Safrans antikke oprindelse

Safran er et af de mest dyrebare krydderier i verden. De tråd lignende stigmas, den gule farvetone, de afgiver, og den aroma, de udskiller – er bogstaveligt talt tingene fra en gammel legende. Uanset hvor mange historier og sange der er blevet fortalt om dette legendariske krydderi, er der stadig mange mennesker, der ikke ved, hvad de skal gøre med det, eller om det er den høje pris værd.

Navnet safran

Navnet safran kan spores helt tilbage til eksistensen af det persiske ord zarparän (hvilket betyder ‘at have gyldne stigmas’). Således blev det arabiske ord Za´farän antaget for at nedstamme fra. Det ligner ligeledes meget det persiske ord Za´ferân, som det gamle franske ord “safran” er inspireret fra, hvilket endvidere gav anledning til det latinske ord “safranum”. Endelig kommer det engelske ord ”saffron” fra det latinske “safranum”.

Safran fra Mesopotamien

De tidligste tegn på dyrkning af safran kommer så langt tilbage som 2300 f.Kr. under den store konge, Sargon fra Akkad. Han var en stor hersker over det Akkadiske imperium fra byen Azupiranu, som i den gamle historie omtales som safran by. Andre beviser på safran dyrkning ses på kalkmalerier fra 1600 f.Kr. Knossos, Grækenland og senere fra 1500 f.Kr. i Santorini, Grækenland. De respektive malerier portrætteret dyrkningsprocessen med safran høst og hvordan de slutningsvis udførte en ofring i en rituel tilbedelse.

Den første afbildning af safran planten fra bronzealderen på en Kamares kop fra byen Drain, Knossos Grækenland.

Crocus sativus

Safran stammer fra en blomst kaldet Crocus sativus eller bedre kendt for sit ”bredere navn” Safrankrokus ”. Safran var dengang en luksus ejendom, som kun konger, dronninger og faraoer var værdige til. På det tidspunkt havde safran mange funktioner. Det blev brugt som parfume, klædt safranfarvet morgenkåbe, luksuriøst krydderi til mad og drikke og badet i safranvand til helbredelse af sår og som forspil til romantik. Det siges, at Cleopatra badede i safran hoppemælk, før han så en frier. ”Safran blev brugt til at farve uldne bolero-jakker, der bæres af minoiske kvinder; også i kosmetik, hvor det blev blandet med rød okker, talg og bivoks for at lave læbestift” John O’Connell i The Book of Spice: Fra anis til Zedoary.

Kalkmaleriet kaldet “The saffron harvesters” fra byen Santorini viser safran høsten og vigtigheden af safran i den minoiske kultur. 

Safrans mange funktionaliteter

I middelalderen brugte munke safran som erstatning for guld til at skrive biblerne og til dekorationer på rustninger og stof. Safrans popularitet toppede som medicin i middelalderen under pandemien Bubonic Plague (pesten) i det 14. århundrede i Europa. Den massive efterspørgsel var baseret på safrans kemiske sammensætning til brug af medicinske kurer. Det førte til dens import fra udlandet, hvilket også førte til pirateri af forsendelser. En særlig hændelse gik ned i historiebøgerne, hvor en forsendelse med safran førte til en tremåneders kamp for at genvinde en forsendelse. Forsendelsen var blevet tilbageholdt af en baron på vej til Basel. Hændelsen ville gå i historien som Safran-krigen, der på den lyse side etablerede Basel som knudepunkt for dyrkning af crocus sativus i Europa. Efterhånden som handelen med safran voksede, måtte der reguleres for at sikre inflationen i markedspriser og renheden af indholdet i hver pakke krydderier. 

Udgravninger i hele området omkring Middelhavet, viser at safran sammen med tin – var de to vigtigste handelsprodukter i den minoiske civilisation.

Gennem den menneskelige civilisation står det klart, at safran var et dyrebart og efterspurgt krydderi for sine magiske kræfter til at helbrede en hel række lidelser. Hvilket i nutidens samfund bevises gennem mange undersøgelser. Flere undersøgelser har vist, at safran har positive effekter på erektil dysfunktion, forbedrer mental sundhed, forebygger hjerte-kar-sygdomme og dræber kræftceller.

Admin

Author Admin

More posts by Admin